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Tipos de diagramas: cuáles existen y sus principales usos

Similar a las gráficas e infografías, los diagramas sirven como un medio para la visualización y comprensión de datos, siendo particularmente valorados en los campos científicos y educativos.

Compañeros de trabajo analizando datos de un diagrama durante una reunión de negocios en la oficina

Estos esquemas geométricos se diseñan con la finalidad de ilustrar de manera gráfica conceptos, procesos, respuestas, mecanismos o eventos, simplificando así su entendimiento. La denominación actual proviene del latín, aunque tiene raíces en el griego y significa ‘esquema’. En este sentido, diversos tipos de diagramas apuntan a condensar los elementos esenciales de cierta información, destacándose por el empleo de componentes visuales para tal fin.

Son ampliamente utilizados para la presentación de datos e información tanto en el ámbito científico como en el comunicacional, demostrando ser también herramientas pedagógicas esenciales en la enseñanza de varias materias. Algunos diagramas, por su versatilidad, se adaptan para su aplicación en diferentes contextos, como es el caso de la organización de actividades necesarias para ejecutar un plan de producción.

La creación de un diagrama implica la sistematización de ideas bajo una estructura que evidencie sus interconexiones. Este recurso es clave para ordenar de manera coherente la información, propiciando su asimilación por cualquier persona.

Resulta especialmente efectivo para sintetizar y destacar los puntos cruciales de temas complejos o extensos, aunque igualmente se ajusta a contenidos más simples.

Principales tipos de diagramas

Dependiendo de la naturaleza de la información que se quiera condensar visualmente, se puede optar por distintos tipos de diagramas. Entre los más destacados se encuentran:

Diagrama de flujo

Representa de manera gráfica un proceso o algoritmo, mostrando paso a paso las actividades o trabajos en áreas como programación, procesos industriales, economía o psicología.

Para su construcción, se emplean figuras geométricas específicas como el círculo (inicio, fin, conector), el rectángulo (proceso), el rombo (decisión), el romboide (entrada, salida) y la flecha (dirección de ejecución).

Diagrama conceptual

Sirve para agrupar conceptos y facilitar el estudio de un tema. Se basa en seleccionar las ideas clave y vincularlas jerárquicamente.

Diagrama floral

Utilizado principalmente en botánica dentro de las ciencias naturales, describe gráficamente las partes de las flores y plantas, aunque su uso puede extenderse a la creación de infografías.

Diagrama de árbol

Organiza las ideas jerárquicamente, profundizando en el tema a medida que se avanza en los niveles del diagrama, desde un elemento ‘raíz’ a través de sus ‘ramas’.

Diagrama sinóptico o de operaciones del proceso

Muestra las etapas y secuencias cronológicas necesarias para producir un objeto, a través de líneas verticales y horizontales que representan el flujo del proceso. Es común en proyectos de ingeniería industrial.

Diagrama de Venn

Representa conjuntos de elementos a través de círculos superpuestos, con texto que describe las ideas analizadas dentro de cada uno.

Diagrama de Venn son ilustraciones usadas en la rama de las matemáticas

Diagrama de líneas o barras

Ideal para visualizar tendencias o cambios a lo largo del tiempo, aplicable a diversos contextos como el seguimiento de ventas o la actividad en redes sociales.

Diagrama de Ishikawa o espina de pescado

Apto para identificar causas y efectos o el origen de un problema, estructurando las causas principales y secundarias a lo largo de una ‘espina’.

Diagrama circular

Conocido también como gráfica de pastel o de sectores, muestra la distribución proporcional de los elementos de una variable, facilitando su visualización a través de segmentos circulares.

Diagrama de pirámide

Organiza los elementos de un conjunto en un orden jerárquico, ofreciendo una estructura más sencilla que un diagrama de árbol.

Diagrama de embudo

Visualiza valores en una secuencia decreciente, describiendo las fases hacia un resultado específico.

Cada uno de estos diagramas se especializa en presentar la información de manera que facilite su comprensión y análisis, adaptándose a las necesidades específicas de cada campo de estudio o proyecto.

¿Cómo elegir el diagrama correcto?

Una vez identificados los principales tipos de diagramas, es crucial elegir el modelo más adecuado según la naturaleza de la información que se desea representar o la complejidad de esta. Considerar a la audiencia es fundamental para asegurarse de que los modelos seleccionados faciliten la comprensión de las ideas clave.

La elección implica determinar el número de variables a presentar, la cantidad de datos a visualizar y la forma de escalar el eje, entre otros aspectos relevantes.

Diagrama de líneas o barras

Estos gráficos son ideales para comparar distintos elementos y observar su evolución a lo largo de un tiempo determinado. Los gráficos de líneas permiten identificar tendencias, patrones y variaciones, útiles para proyecciones y comparaciones entre grupos de datos distintos, como ingresos mensuales o precipitaciones anuales.

Por otro lado, los gráficos de barras son fáciles de entender y sirven para clasificar conceptos al comparar múltiples elementos de una misma categoría o partes de un conjunto, aplicables a datos como acumulados de ventas semestrales o crecimiento de empleo.

Diagrama circular

Muy popular para representar datos de muestras, este diagrama es práctico cuando se trata de un máximo de seis o siete elementos, facilitando la visualización de porcentajes que suman 100%, ideal para resultados de encuestas, votaciones, ventas o pérdidas.

A diferencia del diagrama de Venn, que también utiliza círculos, este último destaca por simplificar la comunicación de diferencias y similitudes entre elementos sin un orden específico entre ellos.

Diagrama de Pirámide

Diagrama de pirámide

Este gráfico, dividido en secciones y orientable según la jerarquía deseada, es excelente para destacar un orden lógico o natural, especialmente en temas de relevancia como las pirámides alimenticias o la descripción de procesos.

Aunque similar al diagrama de embudo en forma, este último se enfoca en visualizar procesos de marketing y ventas, como el recorrido del cliente.

Diagrama de árbol

Es el modelo adecuado para representar categorías organizacionales, relaciones familiares o genéticas y patrones evolutivos. Se utiliza tanto en la toma de decisiones empresariales como en estrategias de inversión, mostrando riesgos y oportunidades, o para explorar distintos desenlaces a partir de una pregunta inicial.

Cada uno de estos diagramas y gráficas ofrece una forma distinta de organizar y presentar la información, siendo esencial elegir el más conveniente para asegurar una comunicación efectiva y una correcta interpretación de los datos.

Expertos en visualización de datos

Ante el creciente avance de las herramientas digitales y el incremento en la cantidad de datos a manejar, se observa una demanda creciente en el mercado laboral por profesionales capacitados en el análisis de grandes conjuntos de datos. Estos profesionales deben poseer habilidades para filtrar, interpretar y crear visualizaciones que simplifiquen la comprensión de dichos datos.

Esta área de especialización cuenta con un vasto campo de aplicación que incluye la enseñanza, la comunicación, la investigación tecnológica, así como la consultoría estratégica para entidades del sector público y privado.

Para aquellos profesionales provenientes de diversas disciplinas interesados en perfeccionar sus habilidades en infografía y comunicación visual, cursar una Maestría en Ciencia de Datos, como la que ofrece la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR), se presenta como una etapa clave. Este programa formativo brinda la oportunidad de profundizar en las técnicas más efectivas para el manejo de bases de datos, la visualización de la información en distintos formatos y el desarrollo de narrativas y contenidos multimedia derivados de estos datos.

El dominio y manejo eficiente de las diversas herramientas de visualización de datos, que incluyen diagramas, infografías y gráficos estadísticos, habilita el acceso a una carrera profesional en constante auge, presente en medios de comunicación, agencias de publicidad, así como en una amplia gama de empresas y organizaciones.

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